De apprevolutie is pas net begonnen

In tablets en smartphones wordt weinig geïnnoveerd, maar er ligt nog genoeg potentieel in mobiele apps.
IT heeft afgelopen vijf jaar veel tijd en geld geïnvesteerd in de beveiliging van mobiele apps.

De apprevolutie is pas net begonnen

Bron
:
CIO
Gepubliceerd
:
17 september 2015
Auteur
:
Galen Gruman
In tablets en smartphones wordt weinig geïnnoveerd, maar er ligt nog genoeg potentieel in mobiele apps.

IT heeft afgelopen vijf jaar veel tijd en geld geïnvesteerd in de beveiliging van mobiele apps. Denk hierbij aan mobiele applicatiemanagement, appwrapping, appcontainers, thin client webapps en zelfs mobiele virtualisatie.

Maar aan werkelijk mobiele apps ontwikkelen is vanuit IT weinig aandacht geschonken. Het resultaat is dat mobiele devices erg user driven en mobiel georiënteerd zijn, waarmee ze een bedreiging vormen voor IT vanwege securityredenen. Diezelfde afdeling beschouwt mobiele apparaten daarom niet als een serieuze vervanger voor een pc. Zo hoeft het niet te zijn.

In sommige branches wordt de werkelijke waarde van smartphones en tablets wel gezien. Koerierdiensten gebruiken ze constant voor het regelen en beheren van pakketbezorging. De muziekindustrie maakt, beheert, speelt en beoefent instrumenten en muziek op de iPad. Tablets hebben ook voet aan de grond gekregen in de zorg waar ze als draagbare computers voor artsen en zusters dienen. Ze worden gebruikt in verschillende buitenberoepen: energiemonteurs, journalisten, politieagenten, verzekeringsagenten en natuurlijk verkopers gebruiken ze volop.

Er zijn inmiddels honderden apps voor generiek zakelijk gebruik verkrijgbaar. Maar op basis van gesprekken die ik heb gevoerd met MDM-leveranciers en IT-managers, worden ze zelden door IT beschikbaar gesteld. In plaats daarvan vinden gebruikers ze zelf, buiten het formele IT-applicatie ecosysteem.

De enige apps die IT verzorgt zijn die in de Office 365 abonnementssuite, welke een solide set apps voor iOS en Android biedt die goed werken in een zakelijke, kantoorgerichte werkomgeving. Hoewel ik zelf meer Apple's iWork-suite prefereer, is het feit wel dat Office goed werkt op zowel Windows, OS X, iOS en Android, terwijl iWork alleen werkt op iOS en OS X. (De webversie van iWork is niet geschikt voor dagelijks gebruik, net zoals die van Microsoft Office Online die niet is. De webversies zijn alleen handig als je haast hebt en niet kunt beschikken over de echte apps.)

Maar weinig mensen die met Office werken, gebruiken de tooling uitsluitend op een tablet of smartphone. Deze mobiele devices zijn enorm handig om thuis of onderweg te werken, maar ze zijn complementair aan de versies op de pc en de Mac, geen vervanging ervan. Als tablets en smartphones serieuze werkpaarden in de ogen van IT willen worden, zijn er sterkere gebruikscasussen nodig.

Apple is dermate bezorgd om de adoptie van iPads in het bedrijfsleven dat het een partnerschap met IBM heeft gesloten om sublieme iPad apps te ontwikkelen. Het hoopt hiermee de iPad te verheffen boven het niveau van een e-mailmachine. IBM heeft intussen al een set aansprekende iOS apps, maar ze zijn duur, voornamelijk omdat het front-ends betreft voor nog duurdere en complexere back-end technologieën. De apps van SAP zijn van hetzelfde laken een pak. Daar is an sich niets mis mee, maar het werkt beperkend voor grote klanten - die al genoeg hebben geïnvesteerd in die back-end technologie en consultingdiensten.

Als Salesforce.com zich in dit spel gaat mengen, kunnen we misschien meer gaan zien van een brede, mobiele app-adoptie door IT. Tot dusver heeft Salesforce1 nog weinig concreet moois opgeleverd, ondanks dat het in theorie mooie mogelijkheden schept voor mobiele appontwikkeling.

IT-organisaties hebben vaak niet de resources en vaardigheden in huis om zelf goede mobiele apps te ontwikkelen; dat is precies waarom weinig verder gaan dan een applicatie om de lunch te bestellen. Appontwikkelaars kunnen niet leven van het verkopen van apps die 99 cent of 10 euro kosten, dus ze richten zich op het bieden van complete service ecosystemen met mobiele front-ends; alleen daarmee kunnen ze serieuze inkomsten verwerven.

Apps ontwikkelen vergt grote investeringen van IT en leidt ertoe dat bestaande back-ends moeten vervangen. Dat is binnen veel organisaties onmogelijk, vooral als de nieuwe leverancier een onbekende startup betreft. In plaats daarvan wacht men liever op bestaande leveranciers die mobiele oplossingen gaan bieden tegen geen of weinig aanvullende kosten. Zulke leveranciers voelen zich niet gedwongen om dit te gaan doen, omdat ze tevreden zijn met de huidige betalende klantenbasis.

IT beweegt zich trager voort dan technologie omdat bedrijven zich trager voortbewegen. Verandering is moeilijk en duur en geld is zelden geen probleem. Verandering gebeurt stapje voor stapje, totdat er een omslagpunt wordt bereikt. De mobiele revolutie die van 2010 tot 2012 plaatsvond was zo'n omslagpunt. In deze periode werd het stabiele maar inflexibele BlackBerry ecosysteem ingeruild voor het iPhone en Android duopolie wat we nu kennen.

Maar hardware is eenvoudiger te adopteren dan software dat is. Hoewel het voelt alsof mobiele apps al zijn ingeburgerd, volgt hun adoptielijn dezelfde als die gold voor pc-applicaties, webapps en - in een heel ver verleden - client/server apps.

De mobiele revolutie lijkt voorbij, aangezien er op devices nauwelijks wordt geïnnoveerd. Maar ik denk dat mobiele apps nog een hele weg voor zich hebben in hun revolutie - althans, dat hoop ik. Ik zie dat er nog steeds sprake is van incrementele mobiele innovatie.

Wat zowel IT als gebruikers nu kunnen doen tijdens deze mobiele apprevolutie is huidige goede apps bewuster en formeler inzetten. IT moet kijken wel apps getest en gepromoot kunnen worden die de business vooruit helpen. Dat kan binnen een formeel portfolioreview of binnen een informele 'probeer maar wat uit' setting. Als IT dit niet doet, moeten gebruikers hiermee aan de slag.

Zo'n effort toont het potentieel van de zo vaak genegeerde zakelijke mobiele apps. Het brengt creatieve geesten tot leven zodat je ook bestaande applicatieleveranciers onder druk kunt gaan zetten om hetzelfde te gaan doen.